Monthly Archives: September 2014

Las Islas Vírgenes, en Estados Unidos – Más de lo que se ve a simple vista

Casi todo el que ha viajado en crucero por el Caribe Oriental ha explorado las Islas Vírgenes. La gran mayoría de estos puertos de escala se encuentra en la isla de St. Tomas, uno de los puertos más visitados de todo el mundo. Sin embargo, aún los viajeros de crucero más experimentados podrían sorprenderse al descubrir todo lo que hay por ver y hacer en las Islas Vírgenes cuando vas un poco más allá.

St. Thomas
La bella isla-ciudad de Charlotte Amalie es sin pensarlo uno de los principales puertos de escala en el mundo, con su marcada influencia Danesa y extremadamente bien desarrollada infraestructura, en verdad tiene algo para cada visitante. La isla ofrece estupendas compras libres de impuestos, la famosa Playa de la Bahía de Magens y otras innumerables atracciones que atraen un flujo constante de barcos. De hecho casi siempre hay hasta seis barcos atracados ahí – lo que se traduce en más de 20,000 turistas en una isla de sólo 50,000 residentes.

Water Island
Ubicada en el puerto principal de St. Thomas, a veces es considerada “la cuarta Isla Virgen”. Aquí no atracan los cruceros, pero un ferry permite que sea fácil disfrutar un día en las tranquilas playas de esta pequeña isla.

St. John
Muy pocos barcos atracan en St. John y cuando lo hacen, permanecen anclados bastante lejos de la playa. Eso es perfecto, ya que el gran atractivo de St. John es su naturaleza virgen. El Parque Nacional de las Islas Vírgenes se encuentra en esta isla, el cual está unido por senderos que conectan hermosas vistas de las colinas, sitios históricos y playas aisladas. Bahía Cruz, el único poblado en la isla, ofrece muchos atractivos y también artesanías locales, los cuales son perfectos para llevar como recuerdo de tu visita.

St. Croix
La isla más grande del grupo, St. Croix se encuentra un poco retirada de la vía principal de los cruceros, por lo que los barcos se detienen pocas veces aquí. Es por esto que la isla tiene menos atractivos turísticos que St. Thomas. Sin embargo, ofrece atracciones únicas, incluyendo excelente buceo, restaurantes, sitios históricos, recorridos por destilerías de ron y una vasta oferta cultural, incluyendo los famosos cerdos bebedores de cerveza.

La industria naviera celebra el 100 Aniversario del Canal de Panamá

Uno de los eventos más importantes de la historia marítima fuer celebrada este año en una gala por el 100º aniversario de la apertura del Canal de Panamá.

Una gran ceremonia en la esclusa del Canal Miraflores conmemoró el paso del vapor Ancón a través del Canal de Panamá el 15 de agosto de 1914. En la inauguración de la celebración del centenario, el navío griego Galini encabezó a varias docenas de barcos que cruzaron el transitado canal durante el primer día de inicio de su segundo centenario.

Importantes dignatarios e invitados disfrutaron un pastel de chocolate de casi cuatro metros de largo con la forma del complejo de esclusas, mientras que los invitados disfrutaban presentaciones de todo tipo de artistas, incluyendo los tradicionales bailes panameños y una producción teatral describiendo la turbulenta historia del canal.

Muchos otros eventos tuvieron lugar en todo Panamá, como reconocimiento al cumpleaños número 100 del prestigioso canal. También se publicaron varios libros conmemorativos y una exhibición itinerante nombrada “Centenaria experiencia del canal” visitó nueve provincias de Panamá.

La carrera de tres días llamada “De océano a océano”, recibió a muchos competidores que remaron a través de los casi 79 kilómetros del canal, del Océano Atlántico al Océano Pacífico. Incluso se llevó a cabo el lanzamiento de una nueva fragancia de edición limitada: “Canal” la primera marca de perfume Panameña en toda la historia, la cual se dice que evoca el carácter empresarial de la larga historia del canal.

La importancia del Canal de Panamá no puede exagerarse. Una verdadera maravilla de ingeniería para la época en la que fue construida, disminuyó dramáticamente el tiempo, combustible y riesgo que requerían los barcos para transportar pasajeros y carga, entre los océanos Atlántico y Pacífico.

Debido a que otros canales han sido abiertos en todo el mundo a lo largo del último siglo, el prestigio del Canal de Panamá ha disminuido un poco, sin embargo, cerca del 5% del comercio marítimo a nivel mundial continua atravesándolo y se espera que esta cifra aumente en las próximas décadas, ya que Panamá trabaja en la ampliación con nuevas y modernas esclusas. La expansión triplicará la capacidad del canal y permitirá que los enormes barcos “Post-Panamax” que antes no podían entrar por sus dimensiones, utilicen el Canal de Panamá. La expansión garantizará que este histórico canal se mantenga relevante durante el Siglo XXI.

Norwegian lanza porgrama Norwegian NEXT para actualizar su flota

A principios de este verano, Norwegian Cruise Lines anunció un ambicioso programa de modernización de toda la flota llamada “Norwegian NEXT.” La iniciativa apunta a mejorar todos los barcos de la flota con nuevas opciones de entretenimiento y tecnologías de vanguardia.

Muchos de los barcos de Norwegian ya han sido remodelados. Actualmente, el Norwegian Gem está en dique seco sometido a su próximo cambio de imagen. El Norwegian Epic y Norwegian Star recibirán sus actualizaciones el próximo año.

Comedor
En su anuncio de julio, Norwegian destacó que muchos de los cambios que vienen serán en su oferta gastronómica. Los menús de cena serán especialmente adaptados basados en el itinerario de cada barco, lo que dará opciones de comida en cada buque con un toque regional. Del mismo modo, se incrementarán los mariscos, mientras que los principales menús de almuerzos del comedor también se re inventarán.

Los comensales también estarán encantados con las nuevas recomendaciones del chef. Los nuevos menús contarán con varias sugerencias de entrada y plato principal, junto con recomendaciones de vino seleccionadas por expertos.

Entretenimiento
La actualización de toda la flota de Norwegian traerá actividades temáticas de Nickelodeon para los niños. Disfrutarán de juegos, opciones para comer, espectáculos y otras actividades con los queridos personajes de Nickelodeon y programas de juegos.

Para los adultos, incrementar las opciones de entretenimiento incluye el club H2Glow que actualmente sólo se ofrecen en el Norwegian Breakaway y Getaway. Además, Norwegian añadirá varios shows nuevos a la programación de cada noche.

Tecnología
Norwegian planea actualizar el Wi-Fi en toda la flota para el próximo año, mientras que también lanzarán la aplicación iConcierge de Norwegian que permitirá a los pasajeros hablar y enviar mensajes de texto en todo el barco.

Los barcos también se someterán a una revisión ambiental. Para reducir las emisiones contaminantes y ahorrar combustible, los barcos seleccionados recibirán lavadores de escape y tratamientos especiales de casco.

Quantum of the Seas ha comenzado pruebas en alta mar

A mediados de agosto, el barco de cruceros más nuevo del mundo, de Royal Caribbean International, el aclamado Quantum of the Seas, entró al agua por primera vez.

El nuevo barco abandonó el astillero alemán Meyer Werft para comenzar las pruebas de sus sistemas críticos, incluidos propulsores y estabilizadores.

Llegará al Norte del Atlántico a mediados de septiembre,  mientras se somete a una serie de pruebas para verificar su navegabilidad.

El barco está programado para zarpar hacia Southampton, Inglaterra, el 31 de octubre y, posteriormente dirigirse a Cabo Bayonne, Nueva Jersey. Aunque sus primeros cruceros serán en América del Norte, Quantum se trasladará a Shanghai en mayo 2015 para atender el mercado de cruceros en Asia.

Con espacio para 4.180 pasajeros, Quantum es el tercer barco de cruceros más grande en el mundo después de sus hermanos, Oasis of the Seas y el Allure of the Seas. Como el primero de su clase, Quantum of the Seas ofrece varias características nuevas para cruceros.

El SEAPLEX incluirá una pista de patinaje, paseos de carnaval, y una escuela de circo, con la instalación deportiva y de ocio al aire libre más grande en alta mar. También tendrá un simulador de paracaidismo y una cápsula elevada especial llamada North Star, que se elevará 30 pisos por encima de las olas para ofrecer, increíbles vistas panorámicas de 360 ​​grados.

El Quantum también introduce una nueva forma de cenar. Ya no estará limitado por comedores principales y horarios para cenar, los huéspedes podrán disfrutar de las comidas en su propio horario en 18 restaurantes diferentes.

También tiene nuevas categorías de cabinas, con camarotes que son casi el 10 por ciento más grande que el promedio de los de barcos de la clase Oasis. Por supuesto, se añadirán nuevos centros comerciales y espectáculos.

Royal Caribbean ha anunciado sus planes de lanzar dos buques más  de clase Quantum en los próximos años. Anthem of the Seas será entregado en la primavera del próximo año, mientras que un tercer buque gemelo aún sin nombre navegará en algún momento a mediados de 2016.

La Popularidad del Caribe es una buena noticia para los cruceristas

En los últimos años, el número de cruceros operan en el Caribe ha crecido de forma constante. En 2011, 212 barcos navegaron la región, mientras que hoy en día hay 235. Esa cifra es probable que aumente de nuevo para la temporada de cruceros de 2015, con otros cuatro barcos que están programados para hacer itinerarios por el Caribe.

El Caribe ha sido un destino de cruceros increíblemente popular en el mundo. Esto es en gran parte debido a su proximidad al gran mercado de América del Norte, así como sus itinerarios durante todo el año. Tener una gran selección de barcos e itinerarios específicos para elegir, ha mantenido los precios bajos. Por supuesto, esta es una noticia fantástica para los cruceristas que buscan gangas. Hay un gran número de cruceros actualmente disponibles por menos de $ 100 por noche en muchas líneas de cruceros en todo el Caribe.

Por otro lado, los bajos precios plantean desafíos especiales para las empresas que los proveen. Según Cruise Critic, las líneas de cruceros en competencia están de acuerdo en que las tasas bajas son una parte desafortunada de hacer negocios en el Caribe, especialmente en temporada baja. Las compañías de cruceros están tratando de equilibrar los precios, situando barcos para servir con mayor eficacia los mercados más lejos de los puertos estadounidenses del sudeste de Florida.

Varios buques serán reubicados en puertos de Texas y California, para que más viajeros del oeste americano puedan disfrutar de unas vacaciones en alta mar sin necesidad de comprar un vuelo caro para llegar allí. Otros barcos se moverán aún más lejos con el fin de atender los mercados en crecimiento en Asia.

A pesar de las correcciones de la industria, el Caribe seguirá siendo un destino muy popular en el futuro inmediato, y eso significa que seguirán siendo una opción asequible en los años venideros.

¿Eres un crucerista en busca de emociones? ¡Prueba la tirolesa!

Una de las excursiones favoritas de muchos cruceros implican la tirolesa, una actividad trepidante que permite a los cruceristas aventureros de todas las edades tirarse y sentir la adrenalina. A menudo se combina con otras actividades al aire libre, la tirolesa es una emoción verdaderamente inolvidable!

¿Qué es la tirolesa?
Una tirolesa es una polea que se desliza a lo largo de un cable de acero que se monta en un extremo más alto que el otro. A veces se puede ir solo y a veces con un guía, dependiendo de la excursión específica.

Dependiendo del tour, algunos  podrían incluir una serie de tirolesas, puentes, escaleras y cuerdas de rapel que conectan varias plataformas en un entorno de selva o bosque.

¿Es seguro aventarse en tirolesa?
Sí. Hay muchos operadores de tirolesa con buena reputación en todo el mundo y están certificados por la Asociación para el Desafío (ACCT), la mayor organización de estándares de América para la evaluación de cursos recreativos. Los guías de tirolesa son profesionales y los operadores de tirolesa proporcionan los equipos de seguridad en buen estado y una formación exhaustiva a todos sus usuarios.

Investiga antes de viajar quienes son los operadores de Tirolesa más seguros. Encontrarás información disponible en la página web de cada operador, y encontrar útiles comentarios de los clientes anteriores a través de sitios como TripAdvisor y CruiseCritic.

¿Qué debo esperar durante mi experiencia en Tirolesa?
La tirolesa no es para quienes padezcan del corazón. Una excursión por lo general comienza con una caminata o subir hasta la cima de una montaña , seguido de una sesión de información sobre la seguridad y la capacitación en el uso de los equipos. Por lo general hay también uno o dos vuelos cortos en tirolesa así que aquellos con dudas pueden probar estos.

Después de eso, los cruceristas aventureros llegan a experimentar la velocidad del viento a medida que se elevan por encima del suelo.  Al final podrán disfrutar de bocadillos, bebidas refrescantes, y una interesante conversación sobre la experiencia vivida.

¿Dónde puedo probar la tirolesa?
La mayoría de los itinerarios de cruceros con sede en América del Norte se detienen en al menos un puerto que ofrece una excursión con tirolesa. Este tipo de tours son muy populares en lugares como Cozumel, Puerto Rico, Roatan, y muchas islas del Caribe. Los Cruceros de Alaska también se caracterizan por ofrecer oportunidades de tirolesa. Los barcos más grandes de Royal Caribbean incluso tienen tirolesas a bordo de la nave!

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El elenco de El crucero del amor bautizará al Regal Princess

En honor de su aniversario de oro, que se cumplirá en 2015, Cruceros Princess ha planeado un año entero de celebraciones. El primer acontecimiento involucra a un grupo de rostros familiares: el elenco de la exitosa serie televisiva El Crucero del Amor.

Cruceros Princess bautizará su nueva nave, el Regal Princess, este 5 de noviembre, y los actores de El Crucero del Amor fungirán como padrinos de la nave insignia. En la ceremonia de bautizo participarán cinco de los miembros originales del reparto del programa: Fred Gandy, Bernie Kopell, Ted Lange, Lauren Tewes, Jill Whelan y desde luego Gavin Macleod, quien interpretaba al memorable capitán Stubing.

Tanto para la línea de cruceros como para los miembros del elenco, el asunto será en cierto modo un reencuentro. El episodio piloto de El crucero del amor se filmó a bordo del Sun Princess original en 1977. La serie de televisión, que presentaba historias de romance, disfrutó de diez temporadas altamente exitosas, por lo que fue uno de los programas con mayor duración al aire en la historia. Y quizá más importante, la serie introdujo el refinado y relajante mundo de los viajes en crucero a un auditorio más amplio.

El Regal Princess es un barco muy apropiado para guiar a Cruceros Princess al futuro. La nave ostenta la característica distintiva de la línea de cruceros: el SeaWalk, una plaza central extendida, además de una piscina terraza mirando a la popa y una gran variedad de servicios para el alojamiento y la diversión. Botado en mayo, el Regal Princess tendrá su puerto de origen en Fort Lauderdale y recorrerá diversos itinerarios en el Caribe.

De acuerdo con los voceros de la compañía, el Regal Princess será sede de una espectacular gama de eventos para celebrar el aniversario 50 de Cruceros Princess. De hecho, quienes viajen en cualquiera de los 18 barcos de la empresa pueden esperar varias actividades especiales de aniversario durante todo 2015.

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Misterio maya

La visita a una de las majestuosas ruinas mayas es un momento destacado para incontables vacacionistas en la costa occidental del Caribe. Hay cientos de sitios arqueológicos importantes por toda la región, y más de cuatro mil sitios menores. Por fortuna, algunas de las mejores ruinas mayas están a muy poca distancia de varios de los puertos de escala más visitados en el Caribe Occidental, por lo que hacer una excursión a la costa en estos inolvidables e históricos sitios es tan fácil como hablar con un asesor vacacional. Sigue leyendo para saber más sobre algunos de los sitios que los socios de Royal Holiday pueden disfrutar.

Puerto de escala: Cozumel
Varias ruinas mayas adornan la costa mexicana cerca de Cozumel, el popular destino isleño. El complejo de ruinas más famoso es Chichén Itzá. Declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, este yacimiento extenso y bien explorado ofrece algunas de las vistas más icónicas de templos mayas en la región. La antigua ciudad de Coba se alza en lo profundo de la jungla, y su gran templo —el más alto de Yucatán, con más de 40 metros de altura— depara asombrosas vistas panorámicas de los edificios cercanos asomándose entre las copas de los árboles. Tulum, un antiguo asentamiento costero, se alza justo en la playa, lo que permite a los visitantes zambullirse en las aguas de color turquesa luego de explorar las ruinas.

Puerto de escala: Costa Maya
Un placentero viaje de una hora en autobús separa la misteriosa Cacchoben del puerto de Costa Maya, México. Las ruinas se han explorado relativamente poco, de manera que los visitantes pueden darse una idea de cómo se veían los edificios y templos cuando se descubrieron: cubiertos de vegetación y rodeados por la fauna salvaje de la selva.

Puerto de escala: Ciudad de Belice
Belice también aloja varios sitios arqueológicos mayas bastante famosos. Lamanai es una de las pocas ciudades antiguas en la región que retuvieron su nombre maya original (significa ‘Cocodrilo sumergido’). Sus estructuras más grandes se han restaurado, aunque muchas otras permanecen ocultas en el follaje selvático de los alrededores. Un sitio relativamente pequeño, Altun Ha, está bien explorado y es de fácil acceso desde la Ciudad de Belice. El sitio es especialmente notable por una hermosa cabeza tallada en jade, que representa al Dios Sol.