Monthly Archives: June 2015

Una hermosa isla, dos destinos grandiosos

 

Considerada desde hace tiempo una gema del Caribe Oriental, la pintoresca isla de St. Maarten/St. Martin es un excelente puerto de escala para los viajeros que deseen probar el famoso y relajado estilo de vida del Caribe con algo de refinamiento europeo —¡en dos sabores distintos! —. Los Países Bajos y Francia comparten la soberanía del lugar, y es la isla más pequeña en el mundo bajo la administración de dos naciones diferentes.

El puerto principal se ubica en el poblado de Philipsburg en St. Maarten, el lado holandés de la isla. Como resultado, esa parte recibe mayor influjo de turistas. Justo en el muelle hay varias tiendas libres de aranceles para atender a los visitantes. Los viajeros que quieran aventurarse un poco más pueden recorrer con facilidad el centro de Philipsburg, con muchas calles peatonales, donde encontrarán más tiendas libres de impuestos y excelentes lugares para comer. Los sitios para abordar un taxi están situados convenientemente en el muelle, y ofrecen de todo, desde simples viajes sólo de ida hasta paseos de todo el día por la isla.

Los huéspedes que visiten St. Maarten pueden tomar parte en una gran variedad de actividades. Mucha gente se reúne en los populares casinos y resorts, mientras que los entusiastas del ejercicio al aire libre participan en emocionantes excursiones, buceo con escafandra y paseos a caballo. Para disfrutar una experiencia única, los viajeros pueden detenerse en la Exhibición Cinematográfica Yoda Guy, donde Nick Maley —un diseñador que ha trabajado en varios proyectos de animatrónica en Hollywood— muestra sus recuerdos del cine.

El lado francés, llamado St. Martin, es fácilmente accesible a los pasajeros que atraquen en St. Maarten. Ahí hay atractivos fascinantes, que seducen a vacacionistas con todo tipo de intereses. La Granja de Mariposas ofrece incontables oportunidades para tomar coloridas fotografías. Los entusiastas de la historia disfrutarán las ruinas de Fort Louis, mientras que a los excursionistas ávidos les encantará caminar por el bosque tropical en el Pic Paradis, el punto más alto de la isla. En la pintoresca ciudad capital de Marigot, los amantes de la buena comida pueden reunirse y disfrutar una asombrosa variedad gastronómica. Con frecuencia, los fanáticos de las compras podrán encontrar productos franceses de lujo en las tiendas libres de aranceles.

La isla de St. Maarten/St. Martin ha ganado grandes elogios por sus hermosas y extensas playas, especialmente Orient Bay, parte de la cual es famosa como centro nudista. No obstante, hay otras 36 playas en donde los visitantes más recatados y las familias pueden tenderse a disfrutar el sol y el surf.

 

Un estudio lo confirma: un crucero es la manera más segura de viajar

 

El año empezó de gran manera para la industria de los cruceros. De acuerdo con un nuevo estudio de la consultora independiente GP Wild, un crucero es uno de los modos absolutamente más seguros de viajar.

El estudio con el título (algo árido) “Reporte de incidentes operativos 2009-2013” examinó los incidentes de emergencia a bordo de los barcos de crucero en todo el mundo por un periodo de varios años. Entre los eventos analizados hubo incendios, colisiones, hundimientos, tormentas, caída de pasajeros por la borda, fallo en las máquinas y otros incidentes peligrosos.

¿Cuál fue el veredicto? Resulta que los cruceros se cuentan entre las formas más seguras de viajar con respecto a los viajes de vacaciones, de negocios o incluso en la vida diaria. De hecho, los cruceros empataron con las líneas aéreas comerciales en el primer lugar en seguridad. En los cinco años de 2009 a 2013 inclusive, el estudio registró 102 incidentes significativos en barcos de crucero que causaron 215 heridas y 50 muertes, la mayoría de las cuales ocurrieron durante el naufragio del Costa Concordia en el Mar Mediterráneo en 2012.

De acuerdo con los resultados del estudio, viajar en crucero es 40 veces más seguro que viajar en un automóvil ordinario de pasajeros. Aún más impresionante es el hecho de que el número de incidentes peligrosos en cruceros disminuyó en cerca de 13 por ciento, aun cuando la capacidad de los barcos se incrementó en 19 por ciento en el mismo periodo. Los incidentes en todas las categorías de emergencias disminuyeron, en especial los casos de “hombre al agua”, que se redujeron a la mitad. En total, hubo menos incidentes graves con el tiempo, aunque más gente viajaba en crucero.

El estudio se hizo por encargo de la Asociación Internacional de Líneas de Crucero (CLIA), y obtuvo datos de docenas de fuentes de información disponibles al público, tanto gubernamentales como privadas. Los alentadores resultados deberían aliviar los temores de los pasajeros sobre tomar unas vacaciones océanicas.

Las estadísticas trazan una imagen clara: abordar un crucero es en verdad una de las formas más seguras, relajantes y libres de estrés para viajar. ¡Así que saca el protector solar y las guías de viajes, y empieza a pensar en tu próximo destino de crucero hoy mismo!

 

Carnival redobla esfuerzos para satisfacer la demanda por cruceros más largos

 

Tradicionalmente, varias líneas de cruceros, como Princess Cruises, Costa Cruises y Holland America Line han ofrecido cruceros de 10 días, de dos semanas e incluso más largos. De acuerdo con expertos de la industria, esta clase de viajes largos están ganado popularidad —y otras líneas de crucero importantes están escuchando la demanda.

A principios de marzo, Carnival Cruise Line anunció sus planes para ofrecer un programa especial de vacaciones de nueve a quince días. Conocido como Carnival Journeys, el esperado programa de cruceros busca mostrar a los pasajeros un conjunto de destinos poco conocidos, así como una amplia variedad de opciones novedosas de entretenimiento a bordo para los vacacionistas que busquen una experiencia de crucero más duradera.

Durante mucho tiempo se ha reconocido a Carnival por su concepto “Fun Ship” y por muchos itinerarios relativamente cortos, especialmente a destinos populares como las Bermudas, las Bahamas e islas bien conocidas en el Caribe como Jamaica y St. Thomas. El nuevo programa Carnival Journeys rompe el molde de la compañía. Luego de escuchar a sus fieles clientes, la línea de cruceros creó la iniciativa en respuesta al deseo de los pasajeros de visitar destinos más exóticos y disfrutar experiencias culturales no disponibles en cruceros más breves —con la diversión y accesibilidad características de Carnival.

Los viajes de Carnival Journeys zarparán de algunos de los puertos de origen más concurridos en las costas Este, Oeste y del Golfo. Desde ahí, los barcos, incluyendo algunos de los más nuevos y avanzados de la empresa, visitarán una gran variedad de destinos por todo el Caribe o el Pacífico. Aunque estos itinerarios incluyen puertos populares, también hay varios menos conocidos, como Bonaire en el Caribe, Ixtapa y La Paz en México.

Además, el programa de Carnival incluirá nuevas y bien diseñadas experiencias a bordo y excursiones a tierra firme para complementar los destinos exóticos. Comidas auténticas, por ejemplo, llevará a bordo a chefs locales para preparar genuinos platillos y bebidas de los puertos de escala, e incluso ofrecerán excursiones a la costa que permitirán a los pasajeros probar aún más delicias locales en el propio restaurante de los chefs. La Academia de la diversión promete combinar emoción con educación mediante atractivas conferencias y actividades en temas variados, desde la navegación a los medios sociales. También se planean muchas otras actividades especiales para estos cruceros largos, lo que significa que a los huéspedes del programa Carnival Journeys no les faltarán cosas memorables que hacer.

El crucero de primavera ideal para ti

Tras el invierno por fin viene el deshielo, e incontables personas por todo el país ya salieron en sus vacaciones de primavera —o las esperan con ansias.

La mayoría de las universidades y los colegios superiores programan las vacaciones de primavera en algún momento de marzo, mientras que los niños salen de vacaciones cerca de la Pascua, que en este año cayó a principios de abril. Juntas, estas dos fechas significan que estamos en temporada alta para los viajes en crucero.

Así, ¿en qué debes pensar cuando salgas de crucero en esta época del año? En realidad eso depende de tus razones para emprender un viaje oceánico.

De crucero con los niños
Salir en un crucero se ha convertido en una opción favorita de vacaciones en los últimos años, tanto por el valor como por la facilidad de planeación que ofrecen. Si tus vacaciones primaverales giran alrededor del calendario escolar de tus hijos, asegúrate de hacer tus planes con bastante anticipación, porque muchas escuelas programan las vacaciones para la misma época. Por fortuna, las líneas de cruceros entienden que las familias tienen fechas limitadas y ofrecen muchos cruceros cortos —de tres a cinco días— a destinos divertidos como las Bahamas o las islas del Caribe. Líneas de crucero como Carnival, Norwegian y Disney atienden a las familias y proporcionan toneladas de actividades para niños de todas las edades.

Un crucero para estudiantes universitarios
Un crucero de tres o cinco días es una opción atractiva y divertida —además de económica— para los universitarios. En esta época del año, líneas de crucero como Carnival son famosas por ofrecer itinerarios de navegación rápidos, furiosos y divertidos a sitios de moda en la costa mexicana, en Jamaica, las Bahamas y muchos otros destinos fantásticos. En el mar, estos barcos también ofrecen opciones de diversión como clubes nocturnos, gimnasios y casinos que te permiten relajarte durante la semana que pasas lejos de los libros. Sin embargo, antes de reservar asegúrate de leer con cuidado las políticas de la línea sobre los camarotes: algunas compañías requieren que en los camarotes se aloje al menos un pasajero de 21 años (o incluso mayor).

Salir de crucero para evitar las aglomeraciones en las vacaciones de primavera
Sin embargo, no todos buscan un crucero de fiesta alocada. Los pasajeros que querrían un viaje más tranquilo, lejos de multitudes juveniles, deben considerar un crucero más largo, de 7, 10 o incluso más días. Asimismo, los barcos más pequeños y líneas de crucero premium como Celebrity Cruises o Holland America Line tienden a ofrecer cruceros más orientados al mercado adulto. Pero no olvides que incluso en los barcos grandes, con muchas familias, hay instalaciones especiales en donde sólo se admiten adultos, y ahí podrás sentarte y relajarte, libre del tumulto de las vacaciones de primavera.

Barbados te invita…

 

Conforme más gente descubre la alegría de emprender un viaje por el océano, los innumerables puertos que atienden a los viajeros también se benefician. Por ejemplo, la isla-nación caribeña de Barbados anunció que sus ingresos turísticos están incrementándose ahora que el número de visitantes crece de nuevo, luego de una disminución en años recientes. Éstas son noticias fantásticas para quienes viajan en un crucero por el Caribe, ¡porque pueden aprovechar el momento para experimentar todo lo que Barbados tiene que ofrecer!

Con mucho sol, surfeo y cultura británica, Barbados se ubica en el extremo oriental del Mar Caribe. La isla está bien desarrollada en las áreas cercanas a los puertos de crucero. Sin embargo, vastas zonas de tierra agrícola y caminos entre la selva atraen a los interesados en explorar los acantilados, los bosques y las playas casi vírgenes del pequeño país.

En Barbados encontrarás opciones maravillosas para una excursión a tierra firme. En honor a su estatus como el único lugar que George Washington visitó fuera de los Estados Unidos, el país aloja el museo Casa de George Washington, que preserva artefactos de la época en un entorno restaurado con gran autenticidad. Si quieres otra probada de historia, da una vuelta por la destilería de ron Mount Gay para recibir una fascinante lección del pasado de Barbados —¡y una refrescante bebida junto con ella!

La Cueva de Harrison ofrece una de las mejores experiencias espeleológicas en el Caribe, con un moderno centro para visitantes y muchas oportunidades para ver la fauna local. Si quieres hacer compras y comer algo, dirígete a Holetown, donde los visitantes de Chattel Village pueden rebuscar entre los restaurantes locales y las tiendas de regalos que ofrecen recuerdos del viaje.

Por supuesto, siendo una isla, Barbados tiene muchas playas excelentes. Es fácil acceder a Brandon’s Beach desde el puerto de cruceros. Payne Beach, en los confines australes de la costa oriental, ha recibido elogios por ser una de las playas más hermosas del Caribe. También ofrece muchos servicios. Para viajeros con ganas de aventura, hay varias playas muy aisladas a lo largo de la costa oriental de la isla, menos desarrollada.

Por último, antes de volver a tu barco, considera la posibilidad de comprar un recuerdo especial del pasado de Barbados: una bolsa de auténtica azúcar morena de la isla. ¡Luego puedes hornear un delicioso y memorable “Bajun” para agasajar a tus amigos y familiares cuando estés en casa!

Los premios Cruisers’ Choice honran a los barcos por “La mejor experiencia en un crucero”

 

 

Finalmente se anunciaron los esperados premios Cruisers’ Choice —¡y los barcos afiliados con Royal Holiday tuvieron una excelente participación!

Cruise Critic, el influyente centro de noticias y reseñas sobre cruceros, anuncia todos los años sus premios Cruisers’ Choice. Los galardones para este año se basaron en las calificaciones dadas por los pasajeros que zarparon en 2014 y publicaron sus reseñas en el sitio web Cruise Critic.

Los premios de este año reconocen a los ganadores por “La mejor experiencia en un crucero” en once categorías, tales como alojamiento en camarote, entretenimiento y ambiente familiar. Los barcos también se dividieron en tres categorías de tamaño, con base en su capacidad: pequeños (menos de 1200 pasajeros), de tamaño medio (de 1200 a 1999 pasajeros) y grandes (2000 pasajeros y más).

En la categoría “Mejor crucero global”, el Carnival Liberty y el Carnival Valor se ubicaron entre los diez mejores, junto con el Allure of the Seas y el Jewel of the Seas, ambos de Royal Caribbean International. Varios barcos de Celebrity también dieron la talla.

Con sus espaciosos camarotes y atento servicio, el Carnival Liberty zarpó con el primer lugar en la categoría “Mejor valor en barcos de crucero” para naves grandes. Otros barcos de Carnival también llegaron al top 10, así como varias naves de Celebrity, Royal Caribbean y Princess.

Disney Cruise Lines ocupó los dos primeros sitios en la competencia “Mejores cruceros para las familias” entre las naves grandes. El Carnival Liberty vino en tercer lugar, justo delante del Norwegian Getaway. Otros barcos de Carnival quedaron entre los diez mejores, junto con varias naves de Royal Caribbean.

Disney también se coronó en la categoría “Mejores barcos de crucero para el entretenimiento”, de nuevo ocupando los dos mejores puestos. Las espectaculares producciones al estilo de Broadway a bordo del Allure of the Seas, de Royal Caribbean, le valieron el bronce, mientras que su nave hermana, el Oasis of the Seas, quedó en cuarto lugar. Los barcos de Norwegian y MSC dominaron las restantes posiciones del top 10 en el campo del entretenimiento.

Los premios Cruisers’ Choice también concedieron galardones a los “Mejores destinos de crucero”. ¡Sigue mirando el blog de cruceros de Royal Holiday para saber más de estos maravillosos lugares en futuras publicaciones!