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El Harmony of the Seas, de RCI, será el crucero más grande del mundo

La línea de cruceros Royal Caribbean International (RCI) anunció recientemente que su tercer barco de la clase Oasis, el Harmony of the Seas, será la nave de crucero más grande del mundo. Programado para botarse dentro de un año, el gigantesco barco pesará unas 227 mil toneladas y tendrá 16 cubiertas con capacidad para alojar y entretener a 5,479 pasajeros.

Por supuesto, el inmenso tamaño del Harmony es sólo una parte de la historia. Directivos de la empresa indicaron que el nuevo barco ofrecerá una amplia variedad de innovaciones para los viajeros que tengan la suerte de abordarlo. Algunos camarotes, por ejemplo, serán más grandes que los de las naves hermanas del Harmony en la clase Oasis, el Oasis of the Seas y el Allure of the Seas. Los camarotes interiores, que carecen de ventanas, tendrán en su lugar balcones “virtuales” que mostrarán el tiempo real, sea de sol o lluvia, para disfrute de los huéspedes. Quienes ocupen una suite también encontrarán varias mejoras en sus habitaciones, mientras que todos los pasajeros usarán las pulseras Royal WOWBand, de alta tecnología, que sirven como llave para el camarote, billetera electrónica y planificador.

Como otros barcos de la clase Oasis, el Harmony tiene varios “vecindarios”, cada uno con carácter y enfoque propios. En las muchas cubiertas los viajeros encontrarán experiencias gastronómicas y de entretenimiento inolvidables. El Harmony también albergará varios restaurantes que recientemente debutaron en otras naves de RCI, incluyendo el Sabor, que sirve comida mexicana contemporánea, y el Wonderland Imaginative Cuisine. Los pasajeros también pueden disfrutar una experiencia high-tech en el Bionic Bar, donde camareros robot sirven cocteles exclusivos, mezclados con precisión.

Acaso la adición más asombrosa al Harmony será el trío de coloridos toboganes acuáticos ubicados en lo alto de la nave. Situados directamente sobre el vecindario Central Park, los toboganes proporcionarán horas de diversión a toda la familia.

El Harmony of the Seas se botará oficialmente en abril de 2016, en Europa. Navegará por el Mediterráneo en su viaje inaugural, visitando Barcelona, Roma y otros puertos populares durante ese verano. En el otoño de 2016 viajará a Florida. Desde Port Everglades, su puerto de origen permanente, el Harmony navegará en itinerarios de siete noches por el Caribe.

El encanto franco-caribeño de Martinica atrae a los turistas

En los últimos años, uno de los destinos más exóticos del Caribe ha marchado a todo vapor en sus esfuerzos por atraer más turistas a sus costas. Ubicada en el Caribe Oriental, la isla de Martinica ha visto un gran incremento en la afluencia de turistas a bordo de cruceros. En esta temporada se espera que 280 mil huéspedes la visiten, incluyendo los que llegarán en 24 barcos que nunca antes han atracado en esta isla.

El incremento en el turismo en Martinica es resultado de un esfuerzo concertado para promover los atractivos de la isla y recibir nuevos visitantes. Desde 2011, la Autoridad Turística de Martinica inició un programa para hacer más accesible la isla para huéspedes de todo el mundo, especialmente de Norteamérica.

Las autoridades turísticas han ayudado a los negocios locales a mejorar su señalización, y ahora hay guías angloparlantes para ayudar a los pasajeros que se aventuren a la costa. Además, muchos trabajadores en las tiendas tomaron voluntariamente clases de inglés para mejorar su capacidad de comunicación con los turistas. Asimismo, los centros turísticos han modernizado sus operaciones para mejorar los servicios a sus huéspedes.

En términos de infraestructura, la terminal de cruceros de Pointe Simon tuvo varias mejoras en 2013, y la terminal de Tourelles ha tratado de modernizar operaciones como el manejo del equipaje. El gobierno también financió el dragado del puerto principal para recibir barcos de crucero más grandes.

Así que ¿qué ofrece Martinica a los viajeros?

Las profundas raíces caribeñas de la isla están entremezcladas con una clara influencia europea. Puesto que forma parte de Francia, la cultura de Martinica posee un carácter inconfundiblemente francés —¡incluso el lenguaje, que puede dar lugar a una visita complicada pero inolvidable!—. Campos de platanales y de caña de azúcar dominan la isla y definen buena parte de la cocina y las bebidas locales, incluyendo los populares rones hechos en las destilerías de la isla.

La principal ciudad es Fort-de-France, donde los visitantes pueden conocer una gran variedad de museos y edificios históricos. Los aficionados a las compras disfrutarán las tiendas locales, así como boutiques francesas de gama alta y mercados al aire libre. Para una experiencia más lujosa, al estilo de un resort, ve a las cercanas Trois Ilets. Las playas, los cafés y el sol dan a esta parte de Martinica una vibra refinada que recuerda a St. Tropez.

Las excursiones a tierra firme incluyen una gran variedad de opciones, como paseos por toda la isla o en las ciudades, veleo y buceo con esnórquel, aventuras en vehículos 4×4 y mucho más. También hay varias playas por toda la isla, perfectas para recostarse y descansar o para practicar toda clase de deportes acuáticos.

Con sus hermosas playas, elegantes tiendas, museos únicos, paseos por el bosque y excelente cocina, Martinica tiene algo para cualquier vacacionista.

Crece la popularidad de las vacaciones centradas en la salud física

Para la mayoría, las vacaciones deben dedicarse a la relajación. Aunque es posible encontrar al ocasional entusiasta del esquí de fondo o el senderista comprometido, muchos prefieren viajar a algún lugar cálido y volver bien descansados y alimentados a casa. Sin embargo, cada vez más gente usa sus vacaciones para ponerse en forma. En vez de pasar su tiempo en la playa, los viajeros se dirigen a ashrams, campos de entrenamiento y centros de desintoxicación para redescubrir el bienestar.

Las vacaciones dedicadas a la salud física no son para todos. Sin embargo, quienes busquen refrescar su cuerpo o emprender un estilo de vida saludable quizá deberían cambiar la playa por el gimnasio.

Naturalmente, una de las maneras más populares de disfrutar un descanso enfocado en el bienestar es asistir a un retiro dedicado a la salud física. Quienes busquen combinar el cuidado a la salud con el lujo encontrarán numerosas opciones, desde el Programa de Salud Ejecutiva de Canyon Ranch, que se enfoca en ejecutivos de negocios e incluye una revisión de salud completa, hasta el Rancho en Live Oak en Malibu Ranch, que ofrece un spa completo y caminatas en los bosques.

Asimismo, es posible elegir una experiencia más intensa en un campo de entrenamiento formal como The Camp, en Escocia, que combina la comodidad de una propiedad escocesa con un agotador régimen de entrenamiento diseñado por antiguos miembros de las Fuerzas Especiales del Reino Unido.

Sin embargo, no es necesario asistir a un retiro enfocado en la salud física para disfrutar unas vacaciones saludables. Un paseo puede girar alrededor de un entrenamiento serio, desde caminar por las junglas de Sudamérica hasta esquiar en las pendientes de Europa. Incluso unas vacaciones urbanas pueden incluir un entrenamiento intenso, especialmente un plan enérgico de caminatas y excursiones a clubes de escalada o gimnasios locales.

Además, es bastante fácil empacar tus bandas de resistencia o incluso barras de ejercicio plegables, y muchos hoteles y centros vacacionales dan acceso al equipo de gimnasio. Con un poco de planeación y bastante dedicación, cualquier vacacionista puede volver a casa más delgado y en mejor condición física que antes de partir.

Cómo aprovechar tu crucero al máximo

Ningún tipo de vacación se acerca a los cruceros. La experiencia de alojarte en un lujoso resort flotante que se mueve con rapidez de un puerto a otro puede ser tanto emocionante como relajante. Con cientos de rutas y barcos diferentes, es fácil para los vacacionistas encontrar el ideal para ellos. Por otra parte, estar en un crucero puede parecer abrumador, dada la multitud de actividades y el tamaño de muchos barcos. Sin embargo, con un poco de planeación anticipada los viajeros pueden tener la confianza de que aprovecharán al máximo su estancia en el mar.

Como sucede con cualquier tipo de vacaciones, para aprovechar mejor un crucero hay que empezar en casa. Comienza por investigar a fondo, puesto que las líneas de cruceros ofrecen experiencias muy diferentes. Los cruceros centrados en los eventos pueden ser divertidos, pero no dejes de considerar los destinos de excursión. Cuando te alistes para zarpar, empaca una bolsa de mano con los elementos básicos que necesites, así como un atuendo de repuesto, porque el vuelo hacia tu destino y el proceso de abordar el crucero pueden provocar retrasos en la llegada de tu equipaje. También deberías considerar la posibilidad de llegar un día antes, pues esto puede evitarte el dolor de cabeza de perder tu barco debido a un vuelo demorado. Tampoco tengas miedo de aplazar un poco tu partida. Procura llegar en la segunda mitad del periodo de embarque, para evitar las grandes aglomeraciones que ocurren cuando se abre el acceso al barco.

Para los viajeros experimentados que se están familiarizando con un nuevo barco, el primer paso del viaje es una exploración guiada. Muchas naves ofrecen visitas guiadas durante el primer día en el mar, y los expertos recomiendan asistir a ellas. Casi todos los que viajan por primera vez descubren que sus habitaciones son más pequeñas de lo que esperaban, así que empaca y planea en consecuencia. Con frecuencia, ir a dormir temprano es el mejor plan para la primera noche, así que trata de aprovecharla al máximo preguntando por el menú del restaurante para la semana y el horario de los eventos. Si planeas aprovechar los paseos o el entretenimiento a bordo, asegúrate de reservar tan pronto como sea posible, porque el espacio es limitado.