Monthly Archives: February 2015

Mirando hacia el futuro: 2015 será un año emocionante para los nuevos barcos

Es un nuevo año, y eso significa que las líneas de cruceros mostrarán lo más reciente y lo mejor en novedades y tecnología para 2015. ¿Y qué mejor forma de hacerlo que señalando las últimas adiciones a la creciente flota mundial? Este año verá el lanzamiento de varios innovadores barcos de crucero, entre ellos algunos de las líneas afiliadas a Royal Holiday.

Primero, en la primavera se botará el Anthem of the Seas, de Royal Caribbean, la nave más reciente en la aclamada clase Quantum de la línea. Según está previsto, cubrirá itinerarios en el Mediterráneo saliendo de Southampton (Reino Unido) durante el verano, y en el Caribe desde Bayonne (Nueva Jersey) en el invierno. La nave, desde luego, tendrá las avanzadas opciones de entretenimiento que han hecho famosos a los barcos de la clase Quantum. Los huéspedes podrán disfrutar un simulador de caída libre, vistas de 360 grados desde la cápsula North Star, encerrada en cristal, y balcones virtuales en los camarotes interiores.

En octubre saldrá al mar el Norwegian Escape, de NCL. El primer barco en la mejorada clase Breakaway-Plus tendrá más espacio en la cubierta que sus hermanos en la clase Breakaway. La nave, con base en Miami, dará servicio a rutas en el Caribe. El Escape, cuyo casco lucirá las distintivas obras del artista pictórico Guy Harvey, ofrecerá a los pasajeros el gran ambiente de sitios como el bar Tobacco Road y un restaurante Margaritaville.

Además de los nuevos lanzamientos en el año que comienza, algunas naves sufrirán extensas remodelaciones. El Carnival Miracle, que pronto podría dejar la Riviera Mexicana para viajar a las Bahamas, será renovado en la primavera de 2015. Es muy posible que la nave reciba la popular ampliación Fun Ship 2.0, que incluye atractivos como la Cantina Blue Iguana y el restaurante Guy’s Burger Joint. El próximo año, el Norwegian Gem también recibirá un rejuvenecimiento. La nave, cuya decoración y mobiliario se renovarán por completo, incluirá sitios como el O’Sheehan’s Bar & Grill.

¡Oh, Canadá! — El lugar perfecto para un crucero diferente

Los observadores de la industria de los cruceros reportaron recientemente enormes ganancias derivadas del turismo en puertos como Quebec, así como en varias poblaciones canadienses a la orilla de ríos y lagos. Estas tendencias muestran que nuestro vecino del norte se está convirtiendo en un destino muy popular entre los vacacionistas del continente.

Esto tiene perfecto sentido si consideramos todo lo que Canadá tiene que ofrecer a sus visitantes. Tanto en su costa atlántica como en la del Pacífico, así como en el Río San Lorenzo, ideal para la navegación, hay puertos de todo tipo. El encanto del Viejo Mundo y los acantilados rocosos definen las vías fluviales en el este de Canadá, mientras los picos nevados y cubiertos de pinos dominan la costa occidental del país. Además, dada su relativa cercanía, Canadá es un destino perfecto para quienes tienen tiempo limitado para viajar, o para quienes salen de crucero por primera vez y pueden sentirse preocupados por el choque cultural.

Halifax
La escarpada costa atlántica de Canadá constituye un auténtico muestrario de paisajes sobrios: poderosos mares grisáceos, playas cubiertas de piedras y faros solitarios. Por esta razón, Halifax es una escala especialmente grandiosa para los entusiastas de las actividades al aire libre y para los fotógrafos. Los aficionados a la historia también estarán interesados en los artículos del RMS Titanic que se exhiben aquí, en el Museo Marítimo.

Terranova
La isla de Terranova tiene muchas sorpresas para los viajeros interesados en los santuarios naturales y en la historia. Los turistas pueden pasar por San Juan de Terranova, la ciudad más antigua en Norteamérica. Los entusiastas de la naturaleza preferirán quizá los remotos paisajes y las oportunidades de avistar ballenas en las Islas Bay, junto a la costa occidental de Terranova.

Ciudad de Quebec
Con la imagen de un antiguo pueblo francés trasplantado al Nuevo Mundo, Quebec es lo más cercano que un viajero puede estar de Europa sin cruzar el océano. El área es famosa por sus bodegas vinícolas, su atmósfera histórica y su refinada cultura. Asimismo, es aquí donde el inmenso Río San Lorenzo desemboca en el Atlántico.

Vancouver
Ubicado en la costa occidental de Canadá, Vancouver es, de muchas formas, una extensión del noroeste de los Estados Unidos. Sus exuberantes montañas, su activa población y su cultura artística y abierta hacen de ella una escala relajada y hermosa en muchos itinerarios de cruceros por Alaska.

Los reflectores están sobre Galveston

Carnival anunció recientemente que reposicionaría dos de sus barcos en Galveston, Texas. Comenzando el año entrante, el Carnival Liberty dará servicio en itinerarios por el Caribe Occidental con paradas en Cozumel y Progreso, México, así como en otros destinos costeros. El Carnival Breeze zarpará de Texas a una variedad de puertos caribeños en Jamaica, las Islas Caimán, Barbados, las Islas Vírgenes estadounidenses y otros destinos a partir de finales de 2016.

La reubicación ha generado atención a uno de los puertos de embarque menos conocidos en los EE.UU. Mucho menos famosa que los puertos en Miami o Nueva Orleans, la pequeña ciudad de Galveston tiene muchos y grandiosos atractivos, y vale la pena pasar algunos días adicionales explorándola, ya sea antes o después de un relajante crucero.

Ciudad histórica y moderna, Galveston ofrece a sus visitantes una amplia variedad de paisajes y de actividades divertidas. El pintoresco centro de Galveston está justo al otro lado de la terminal de cruceros, lo que lo convierte en uno de los poblados portuarios más accesibles para explorar. De hecho, varios distritos históricos, boutiques y restaurantes de alta cocina están a una corta caminata de los muelles.

El famoso Distrito Strand de Galveston es el destino ideal para los fanáticos de las compras y los amantes del arte. El área alberga varias galerías exquisitas y talleres artesanales, así como una gran variedad de tiendas donde los viajeros pueden adquirir un recuerdo o dos.

Los interesados en la historia disfrutarán los numerosos museos de la ciudad. La Mansión Moody y el Palacio Bishop lucen la deslumbrante arquitectura del área y permiten a los visitantes dar un vistazo a la vida de las familias más influyentes de la ciudad. En el Museo Portuario de Texas, los entusiastas de los barcos pueden visitar el Elissa, una Fragata de 390 toneladas construida hace casi 140 años. El Museo del Vuelo Lone Star y el Museo Ferroviario de Galveston muestran la historia del transporte en sus muchas formas.

Los amantes de la naturaleza deben dirigirse a los Jardines Moody para disfrutar la asombrosa Rainforest Pyramid y el Cine IMAX. Y para divertirse bajo el sol, en el Parque Estatal Isleño de Galveston hay muchos senderos junto al mar, mientras que East Beach es el destino de quienes gustan de la fiesta y el bullicio.

Los lectores de la revista Porthole Cruise han hablado

Al acercarse el final de 2014, los entusiastas de los cruceros eligieron sus favoritos para el año pasado, y las publicaciones de la industria están dando a conocer las listas de los consentidos de los pasajeros.

Hace sólo unas semanas, una de las principales publicaciones en el mundo dirigidas a los consumidores de cruceros, la revista Porthole Cruise, anunció finalmente los resultados de sus decimosextos premios anuales Selección de los Lectores. Entre los mayores ganadores, las líneas afiliadas a Royal Holiday zarparon con los máximos honores en cerca de veinte categorías.

 

Se pidió a los lectores de la revista Porthole Cruise que enviaran el nombre de sus cruceros favoritos en más de cuatro docenas de categorías “Lo mejor”. Estos sagaces viajeros evaluaron incontables naves, opciones de entretenimiento, establecimientos para comer, excursiones a tierra, itinerarios y más, y luego expresaron su opinión por correo, fax y en línea. Los editores tabularon los números y revelaron los favoritos de los pasajeros a finales de noviembre. Algunos de los ganadores se enlistan aquí:

 

* Mejor megabarco. El flamante Norwegian Getaway impresiona a los pasajeros con una amplia gama de entretenimiento, alimentos de primera, actuaciones innovadoras y espléndido diseño, lo que convierte a esta nave en el mejor de los mayores barcos en el mar.

 

* Mejor valor por el dinero en una línea de crucero. Se ha reconocido a Carnival como la línea más accesible para cruceros, lo que la hace una opción especialmente atractiva para las familias.

 

* Mejor línea para cruceros cortos. Su enorme flota y gran selección de itinerarios ayudó a Carnival a ganar los máximos honores entre los viajeros que buscan un gran crucero cuando el tiempo es limitado.

 

* Mejores actividades a bordo. Royal Caribbean International ofrece algunas de las mejores y más deseadas opciones de entretenimiento en la industria, lo que hizo de ella un favorito de los pasajeros.

 

* Mejores restaurantes de especialidad. Con establecimientos que ofrecen de todo, desde exquisita cocina francesa a una sustanciosa hamburguesa, los viajeros alaban las opciones para comer en los barcos de Norwegian Cruise Line.

 

* Mejores cruceros temáticos. MSC anotó un jonrón este año con sus divertidos cruceros con tema de béisbol de las Grandes Ligas.

 

También se otorgaron muchos otros premios en varias categorías. Por ejemplo, líneas de crucero como Princess, Norwegian, RCI y Carnival recibieron reconocimientos por sus excelentes itinerarios por el Caribe y los océanos Atlántico y Pacífico.

Bacardí anuncia al ganador de la Competencia Cantinero del Año en Cruceros 2014

Liisi Kütt ganó el premio Competencia Cantinero del Año en Cruceros de este año con su innovadora bebida de manzana y melón, Summer Fair Cocktail. La experta mixóloga del servicio estonio de transbordadores Tallink and Silja derrotó a un buen número de competidores muy difíciles, de líneas de crucero mucho mayores, como Carnival Cruise Lines y Norwegian Cruise Line.

Esta es la primera victoria para la línea Tallink and Silja, una compañía de transbordadores relativamente pequeña que opera principalmente en el Mar Báltico, en Europa. De acuerdo con representantes de la firma, un viaje en transbordador puede ser como un “día en minicrucero” con todo e instalaciones de spa, cocina gourmet y oportunidades para ir de compras. Y ahora, el reciente premio para la Srita. Kütt demuestra que la línea de transbordadores tiene asimismo una tripulación verdaderamente experta.

Por supuesto, las principales líneas de crucero también dieron una excelente demostración, y Carnival y Norwegian dominaron los premios. Ambas compañías han recibido amplios reconocimientos por sus cantineros altamente calificados. De hecho, los premios al Cantinero del Año en las dos ediciones previas fueron para Adri Ford, mixóloga de primera que trabaja para Carnival Cruises.

En este año, el segundo lugar en la Competencia Cantinero del Año en Cruceros fue para Ionna Luncean, del Carnival Sunshine. Completando los cinco primeros lugares de este año están Brian Bent, del Carnival Liberty; Allan Garcia, del NCL Star, y Joeped Garrido, del NCL Getaway. Además, el primer Premio a Elección del Público fue para Vera Restarovic, del Carnival Conquest.

Este es el noveno año en que se otorga un premio en la Competencia Bacardí Cantinero del Año en Cruceros. En esta edición participaron cientos de cantineros que trabajan para 14 compañías distintas de cruceros y transbordadores. Sólo 25 se colaron a las semifinales, cada uno con una receta propia que emplea ingredientes de la marca Bacardí. Sus recetas aparecieron en el popular sitio web CruiseCritic a principios del verano. Los jueces de Bacardí eligieron cinco ganadores, y un sexto —el ganador a elección del público— se determinó en votación pública.

Todo el año es Carnaval en el Caribe

Con el final del Mardi Gras, la temporada de Carnaval llega a su término, e incontables personas en todo el mundo finalmente descansan de las festividades. Asimismo, es muy probable que los viajeros que pasaron por uno de los diversos y exóticos destinos tropicales a bordo de un crucero en el último mes hayan disfrutado un caótico y colorido Carnaval de baile, música y grandiosos platillos.

No obstante, si te perdiste la celebración, anímate. ¡No es demasiado tarde para tener una pequeña dosis de diversión en Carnaval para este año!

Las naciones e islas del Caribe celebran sus propias festividades especiales de Carnaval a lo largo del año. Con docenas de días de festejo por toda la región, hay al menos un par de grandes fiestas celebrándose casi cada mes —y cada una tiene su espectacular estilo, con muchas costumbres locales, su propia cocina y música para compartir con los visitantes.

Trinidad

Uno de los Carnavales más famosos del mundo, la gran celebración de Trinidad cae en el tiempo tradicional, durante febrero. El enorme bullicio de música y color atrae a los asiduos de las fiestas de todo el mundo para disfrutar una experiencia verdaderamente inolvidable.

Jamaica

El famoso reggae es la base de la temporada de Carnaval en Jamaica. Celebrada en abril, la festividad atrae a bandas de todas partes para entretener a los asistentes en las calles y en las excelentes playas de la isla.

Barbados

La isla de Barbados lleva a cabo su celebración anual a mediados del verano. Históricamente llamada Crop Over, la gran fiesta de julio es la segunda mayor del Caribe, después de la de Trinidad. Si vas, encontrarás muchos platillos y bebidas de inspiración local, así como el interminable sonido de la música y el baile barbadenses.

Belice

Para disfrutar un estilo característicamente latinoamericano en el Carnaval, los viajeros pueden dirigirse a Belice. El pequeño país celebra su versión del Carnaval en septiembre.

Las Bahamas

La divertida y famosa festividad del Junkanoo es la versión del Carnaval en las Bahamas. El evento, que se celebra en la temporada navideña, tiene raíces en tradiciones del África Occidental. Se festeja el día después de Navidad, y otra vez el día de Año Nuevo.

Éstas son sólo algunas de las festividades de Carnaval que revitalizan al Caribe todos los años. Con tantos festivales en el calendario, un viajero podría participar en alguna celebración cada pocas semanas. Esto podría no ser práctico, ¡pero sólo se vive una vez!